lundi 24 mai 2010

Le Château Royal d'Ardenne

C'est en 1874 que Léopold II, le "roi bâtisseur", fait construire un château à Houyet au sein de son domaine royal d'Ardenne. Son objectif n'est pas d'y habiter, mais d'y installer un hôtel de luxe et d'y attirer têtes couronnées et grands de ce monde. Une ligne de chemin de fer permet à ces illustres clients d'arriver directement au Château Royal d'Ardenne. Il sera malheureusement la proie des flammes pendant trois jours en 1968. Il ne reste aujourd'hui que la Tour Léopold, transformée en club-house du golf installé sur le domaine mis en location par la Donation Royale.

Afin que la prestigieuse histoire du Château Royal d'Ardenne ne tombe dans l'oubli, Henri Lemineur - dont la marraine a été la responsable de l'hôtel - vient de sortir un livre bilingue intitulé "Le Château Royal d'Ardenne, Houyet oublié" (473 pages, plus de 950 photos et documents, 230cm x 320cm). Coût : 60 euros + 30 euros de frais d'envoi (sauf si enlèvement chez l'auteur). Cet ouvrage peut être commandé chez l'auteur par téléphone (0497/ 44.40.84), par mail (medialemineur@skynet.be) ou via son site Internet (www.chateaudardenne.be).

mercredi 12 mai 2010

Le roi Léopold III

                                        

Léopold, Philippe, Charles, Albert, Meinrad, Hubertus, Marie, Miguel de Saxe-Cobourg-Gotha, prince de Belgique, naît le 3 novembre 1901 à Bruxelles. Son parrain est le roi Léopold II. Après l'accession au trône de ses parents Albert Ier et Elisabeth en 1909, Léopold est titré duc de Brabant et devient le nouveau prince héritier. Sa formation est dispensée par des professeurs particuliers.

Lors de l'invasion de la Belgique par les Allemands en 1914, le couple royal envoie ses enfants en Angleterre. Léopold y poursuit ses études au collège d'Eton et est incorporé pendant six mois comme fantassin au 12ème régiment de ligne derrière les tranchées de l'Yser. Après l'armistice du 11 novembre 1918, il accompagne ses parents lors des Joyeuses Entrées dans les villes libérées, intègre l'Ecole Royale Militaire et devient sénateur de droit. Léopold entreprend aussi une série de voyages d'études : les Etats-Unis (1919), le Brésil (1921), l'Egypte et le Soudan (1923), et le Congo (1925).

En 1926, le duc de Brabant fait un mariage d'amour avec la mythique Astrid, fille du prince Carl de Suède et de la princesse Ingeborg du Danemark. Les jeunes mariés s'installent au château du Stuyvenbergh et auront trois enfants : la princesse Joséphine-Charlotte (née en 1927), le prince Baudouin (né en 1930) et le prince Albert (né en 1934).

Suite au décès de son père à Marche-les-Dames en 1934, Léopold III devient le quatrième roi des Belges. Un an plus tard, la reine Astrid trouve la mort dans un accident de voiture à Küssnacht en Suisse. Elle n'a que trente ans.

Le début du règne de Léopold III est marqué par l'instabilité du régime parlementaire, la dépression économique et la montée de l'extrême-droite. Dirigé par Léon Degrelle, le parti rexiste (21 députés en 1936) réclame la disparition des partis politiques et leur remplacement par un parti unique, placé sous les ordres d'un chef aux pouvoirs proches d'un dictateur. De nouvelles lois sociales sont votées à la fin des années 30 : augmentation des salaires, 6 jours de congés payés par an, semaine de 40h dans les industries dangereuses, instauration du salaire minimum, liberté syndicale, assurance obligatoire contre le chômage, la maladie et l'invalidité.

Face aux dangers qui menacent à nouveau notre indépendance, le roi Léopold III obtient le retour de la politique de neutralité de la Belgique. Il fait moderniser nos fortifications et le service militaire est porté à 17 mois. En août 1939, Léopold III réunit à Bruxelles les représentants des "petits pays" du Bénélux et de la Scandinavie, et lance un appel solennel à la paix et au dialogue. Ils ne seront pas entendus. Un mois plus tard, la Belgique réaffirme sa neutralité lors de l'invasion de la Pologne par l'Allemagne.

Le 10 mai 1940, les Allemands envahissent notre pays et Léopold III prend le commandement de l'armée belge, qui n'est pas assez nombreuse et préparée pour résister à nos ennemis. La Question Royale naît à cette époque : le gouvernement demande au Roi de partir avec lui à l'étranger auprès des Alliés, mais Léopold refuse et veut rester avec son armée. Le 28 mai, il annonce la capitulation de la Belgique, ce qui lui vaut la colère de la France. Notre pays est occupé par les Allemands ; le Roi est prisonnier politique au domaine de Laeken.

Son second mariage avec Lilian Baels en 1941 est mal perçu pour deux raisons : les Belges restent attachés au souvenir de la très populaire reine Astrid d'une part, et leur mariage civil a eu lieu trois mois après leur union religieuse (alors que la loi exige l'inverse) d'autre part. Lors du débarquement des Alliés en Normandie en juin 1944, la famille royale belge est déportée à la forteresse d'Hirschtein, puis en Autriche où ils sont libérés un an plus tard. Entretemps, le prince Charles (le frère de Léopold) a été élu régent du royaume.

La Question Royale empêche le Roi de revenir en Belgique ; il s'installe en Suisse de 1945 à 1950. Son comportement durant la guerre divise le monde politique : il est soutenu par les catholiques et une partie des libéraux, tandis que les socialistes, les communistes et certains libéraux s'opposent à son retour. Une phrase de son testament politique accuse le gouvernement belge de 1940 : "Le prestige de la Couronne et l'honneur du pays s'opposent à ce que les auteurs de ces discours exercent quelque autorité que ce soit en Belgique libérée, aussi longtemps qu'ils n'auront pas répudié leur erreur et fait réparation solennelle et entière". En mars 1950, une consultation populaire est organisée : 57% des Belges se prononcent en faveur du Roi.

Léopold III rentre en Belgique dans un climat tendu. La mort de trois manifestants à Grâce-Berleur, la grêve générale et la pression du gouvernement l'incitent à déléguer ses pouvoirs à son fils aîné le prince Baudouin, âgé de 20 ans. En 1951, il abdique.

Après le mariage du roi Baudouin, Léopold III, Lilian et leurs trois enfants (Alexandre, Marie-Christine et Marie-Esméralda) quittent définitivement Laeken pour une vie discrète au domaine royal d'Argenteuil. Il entreprend des expéditions scientifiques à travers le monde et crée le Fonds Léopold III pour l'exploration et la conservation de la nature.

Le roi Léopold décède en septembre 1983 et est inhumé dans la crypte royale de Laeken. A l'occasion du centième anniversaire de sa naissance en 2001, sa veuve la princesse Lilian donne son autorisation à la publication posthume des mémoires de l'ancien souverain. Après le décès de la princesse en 2002, le domaine royal d'Argenteuil a été vendu par l'Etat belge.

lundi 3 mai 2010

Activités royales en avril 2010

0 activité officielle pour le Roi mais 35 audiences : le premier ministre Yves Leterme (reçu 5 fois), le président du MR Didier Reynders (reçu 5 fois), le co-président d'Ecolo Jean-Michel Javaux (reçu 2 fois), la présidente du SPA Caroline Gennez (reçue 2 fois), le président de Groen Wouter Van Besien (reçu 2 fois), le président du PS Elio Di Rupo (reçu 2 fois), la présidente du CDH Joëlle Milquet (reçue 2 fois), la présidente du CD&V Marianne Thyssen (reçue 2 fois), le ministre d'Etat Jean-Luc Dehaene (reçu 2 fois), le président de la Fédération des Entreprises de Belgique Thomas Leysen, le président de la Confédération des Syndicats Chrétiens de Belgique Luc Cortebeeck, le président de la FGTB Rudy De Leeuw, la présidente de l'Union des Classes Moyennes Anne-Marie Belfroid, le président du Boerenbond Piet Vanthemsche, le président de la Chambre Patrick Dewael, le président du Sénat Armand De Decker, le président du VLD Alexander De Croo, le membre de la Cour Constitutionnelle Pierre Nihoul, ainsi que les ambassadeurs de Mauritanie et de Brunéi venus apporter leur lettre de créance.

1 activité officielle pour la reine Paola : 700ème anniversaire de la Compagnie Royale des Anciens Arbalétriers Visétois.

1 activité officielle pour la reine Fabiola : 40ème anniversaire de l'asbl Les Compagnons Dépanneurs.

6 activités officielles pour le prince Philippe : frappe de la pièce de monnaie à son effigie, inauguration des Floralies Gantoises, visite du bureau d'expertise 3E à Bruxelles, remise des diplômes aux lauréats du Fonds Prince Albert 2010, fête des lauréats à Liège du Réseau Entreprendre Wallonie-Bruxelles, petit-déjeuner à Anvers sur le thème Ecologie et Economie.

4 activités officielles pour la princesse Mathilde : inauguration des Floralies Gantoises, remise du Prix Inbev-Baillet Latour 2010, découverte du projet Trajet Langue et Diversité à Genk, et Braille Day à Bruxelles.

6 activités officielles pour la princesse Astrid : Journée Nationale du Prisonnier Politique, présentation du nouveau rapport Malaria and Children au parlement européen, visite d'une entreprise de travail adapté pour personnes handicapées à Hergenrath, visite d'un centre de jour pour personnes handicapées à Baelen, visite de l'organisation Levanto à Anvers, visite du centre 't Spoor à Bargerhout + voyage aux Etats-Unis et au Canada pour la Semaine Mondiale contre la Malaria.

0 activité officielle pour le prince Lorenz

0 activité officielle pour le prince Laurent

2 activités officielles pour la princesse Claire : réunion de travail à la Fondation Pro Renovassistance et visite pédagogique au château de Bois-Seigneur-Isaac dans le cadre de la Semaine Jeunesse et Patrimoine.

Résumé des activités officielles de janvier à avril 2010 (source : www.monarchie.be) :

Roi Albert : 20 activités officielles + 73 audiences

Princesse Astrid : 30 activités officielles + voyage aux Etats-Unis et au Canada pour la Semaine Mondiale contre la Malaria

Prince Philippe : 28 activités officielles + mission économique en Inde

Princesse Mathilde : 24 activités officielles + mission économique en Inde

Reine Paola : 17 activités officielles

Princesse Claire : 11 activités officielles

Prince Laurent : 6 activités officielles

Prince Lorenz : 3 activités officielles

Reine Fabiola : 2 activités officielles