lundi 28 décembre 2015

Activités royales en décembre 2015

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17 audiences pour le Roi :  le premier ministre Charles Michel (reçu 3 fois), le ministre de la Justice Koen Geens, le vice-président de la Commission Européenne Frans Timmermans, le nouveau président du Comité Militaire de l'UE Mikhaïl Kostarakos, le président du Fonds Prince Philippe le baron Vansteenkiste, le recteur de l'UCL Vincent Blondel, le vice-président de la Commission Européenne Andus Ansip, l'archevêque sortant de Bruxelles-Malines Mgr Léonard, insi que les ambassadeurs de Venezuela, République Maurice, Italie, Congo, Haïti, Monténégro et Bahrein.


10 activités officielles pour le Roi :   rencontre avec les familles des victimes belges des attentats, visite de travail au parlement wallon à Namur, table ronde sur la prévention de la radicalisation, table ronde sur l'antiterrorisme, réception pour les nouveaux fournisseurs brevetés de la Cour, déjeuner avec les responsables de l'Asia Society, remise des prix Belgodyssée 2015, prise de fonction du nouvel archevêque de Bruxelles-Malines, visite du Resto du Cœur de Charleroi, concert de Noël au palais royal.


9 activités officielles pour la Reine :  rencontre avec les familles des victimes belges des attentats, table ronde sur la prévention de la radicalisation, réception pour les nouveaux fournisseurs brevetés de la Cour, visite de travail à la Fondation Roi Baudouin, prise de fonction du nouvel archevêque de Bruxelles-Malines, visite du Resto du Cœur de Charleroi, visite de l'exposition "Design Derby Nederland-België", concert de Noël au palais royal, 15ème anniversaire de l'asbl Maks.


2 activités officielles pour le roi Albert II et la reine Paola :    lancement de l'Année Sainte par le pape François au Vatican, visite de l'exposition "L'homme, le dragon et la mort" au Grand-Hornu.


2 activités officielles pour la princesse Astrid et le prince Lorenz :   lancement de l'Année Sainte par le pape François au Vatican, réception à Val Duchesse organisée par le programme Roll Back Malaria Partnership.


4 activités officielles pour le prince Laurent :  réunion annuelle de networking de l'Assemblée des Régions d'Europe, visite de l'exposition "Stars and Trips" à Tervuren, remise du Trophée National du Mérite Sportif 2015, après-midi festive à Namur pour des familles défavorisées.


2 activités officielles pour la princesse Claire :  spectacle de cirque au profit du Fonds d'Entraide Prince et Princesse Alexandre de Belgique, après-midi festive à Namur pour des familles défavorisées.


Récapitulatif des activités officielles de janvier à décembre 2015 :


Roi :   189 activités officielles + 162 audiences


Reine : 212 activités officielles


Princesse Astrid :   119 activités officielles


Prince Laurent :  72 activités officielles


Princesse Claire :  30 activités officielles


Prince Lorenz :  21 activités officielles


Reine Paola :   19 activités officielles


Roi Albert II :   17 activités officielles

lundi 21 décembre 2015

Les serres royales de Laeken

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A la fin du 18ème siècle, notre pays fait partie des Pays-Bas autrichiens. La gouvernante Marie-Christine d'Autriche et son époux Albert de Saxe-Teschen, décident de faire construire une résidence d'été au nord de Bruxelles :  le château de Laeken. Ensuite, Napoléon achète le château abandonné et l'offre à sa première épouse, Joséphine de Beauharnais. De 1815 à 1830, le château fait partie de la dotation de Guillaume Ier, roi des Pays-Bas, qui y fait construire un théâtre et une orangerie.


A partir de 1831, le palais royal de Bruxelles et le château de Laeken appartiennent au nouvel Etat belge indépendant, et sont mis à la disposition de la nouvelle dynastie fondée par Léopold Ier et Louise-Marie, premiers roi et reine des Belges. Comme toutes les résidences royales, Laeken a été marqué par l'empreinte de  Léopold II, le "roi bâtisseur", qui y entreprend d'importants travaux. Il souhaite même en faire un "Palais de la Nation" destiné aux congrès et réceptions publiques, et envisage la construction d'une ligne de chemin de fer qui aurait débouché près de l'escalier d'honneur de la Grande Galerie du château, mais le projet est abandonné.


Son œuvre la plus marquante à Laeken reste les serres royales. Léopold II confie ce projet à l'architecte Alphonse Balat à partir de 1874. Niché dans un paysage vallonné, ce palais de verre et d'acier constitue alors le plus vaste complexe jardinier privé du monde. Sur la photo ci-dessus, on peut voir la grande rotonde du Jardin d'Hiver, surmontée d'une couronne royale.


Les serres rassemblent une étonnante collection de plantes tropicales et subtropicales, géraniums, azalées, fuchsias, orangers, palmiers, orchidées, etc. Dans l'orangerie, hivernent des camélias du Japon et des orangers cultivés en caisse, dont certains sont bicentenaires.


Le roi Léopold II décède en décembre 1909 dans le Pavillon des Palmiers qui jouxte les serres royales de Laeken qu'il lègue à la Donation Royale. Celles-ci sont désormais ouvertes chaque année au public quelques semaines au printemps. Quant au château, il est habité depuis 1999 par le roi Philippe, la reine Mathilde et leurs quatre enfants.



lundi 14 décembre 2015

Les 60 ans du prince Lorenz de Belgique

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Son Altesse Impériale et Royale Lorenz, Otto, Carl, Amadeus, Thadeus, Maria, Pius, Andreas, Marcus d'Aviano de Habsbourg, archiduc d'Autriche-Este, prince royal de Hongrie, Croatie et Bohême, est né le 16 décembre 1955 à la Clinique du Belvédère à Boulogne-sur-Seine (France). Par son père l'archiduc Robert, il est le petit-fils de Charles et de Zita, derniers empereur et impératrice d'Autriche-Hongrie. En 1917, Charles Ier confère à son second fils Robert les nom, titre et armes d'Autriche-Este pour perpétuer le souvenir historique du duché de Modène.


Sa mère la princesse Margherita de Savoie-Aoste, éminente égyptologue, est la fille de la princesse Anne d'Orléans et du prince Amédée de Savoie, 3ème duc d'Aoste, vice-roi d'Ethiopie et gouverneur général de l'Afrique orientale italienne, mort au Kenya en 1942, prisonnier des Anglais. Mais Lorenz a également des prestigieuses origines belges :  il descend du comte Werner de Merode (1797-1840) qui participa au Congrès National de 1830 et vota pour l'élection du prince Léopold de Saxe-Cobourg-Gotha comme premier roi des Belges. L'une des petites-filles de Werner, Maria Victoria del Pozzo épouse le prince Amédée de Savoie, 1er duc d'Aoste, qui a été temporairement roi d'Espagne de 1870 à 1873. Ce sont les arrières-arrières-grands-parents de Lorenz qui est donc lié au comte Frédéric de Merode, mort lors de la révolution belge contre les Hollandais en 1830 (un monument à sa mémoire a été érigé à la place des Martyrs à Bruxelles).


L'archiduc Lorenz effectue ses études primaires et secondaires en France, car son père travaillait dans une banque de la région parisienne. Il fait son service militaire dans un régiment de chasseurs alpins de l'armée fédérale autrichienne, et est promu lieutenant de réserve en 1980. Il entame ensuite des études de sciences économiques aux universités de Saint-Gall (Suisse) et Innsbruck (Autriche). Après avoir travaillé dans des banques à Londres, Paris et Rome, Lorenz rejoint en 1983 la banque privée Gutzwiller à Bâle en Suisse qui n'ouvre ses portes qu'aux personnes capables de placer au moins 250.000 francs suisses.


Le 22 septembre 1984, il épouse à Bruxelles la princesse Astrid de Belgique, nièce du roi Baudouin, qu'il avait rencontrée six ans plus tôt au grand-duché de Luxembourg. Tous deux descendent du roi Louis-Philippe et de la reine Marie-Amélie. 


Plus d'infos sur leurs fiançailles :  http://royalementblog.blogspot.be/2014/07/retour-sur-les-fiancailles-dastrid-et.html


Plus d'infos sur le mariage :  http://royalementblog.blogspot.be/2014/07/retour-sur-le-mariage-dastrid-et-lorenz.html




Vingt ans plus tard, Astrid lui a rendu publiquement hommage lors d'un entretien avec le journaliste Patrick Haumont :   "J'ai beaucoup de chance d'avoir rencontré mon cher époux que j'estime énormément et pour qui j'éprouve une affection immense. Nous partageons les mêmes idéaux dont le principal est sans doute de tâcher de réussir notre propre vie, tout en essayant de rendre notre entourage le plus heureux possible. Mon époux a beaucoup d'humour, de gaieté de vie, et dispose de la capacité de s'émerveiller devant des événements qui pourraient sembler banals, comme observer les spectacles qu'offre la nature. Il est également sage et équilibré, ce qui me donne un sentiment de grande sécurité. Il est aussi source de bons conseils. Lorsqu'il m'arrive de devoir faire un discours, je le prépare presque toujours avec lui. Ainsi il me soutient dans mes engagements au service de la Belgique. Nous formons une bonne équipe ensemble. Souvent, j'ai l'impression que nous sommes presque comme frère et sœur, car nous avons presque toujours les mêmes goûts, que ce soit pour des détails comme la décoration intérieure de la maison, pour la manière de se vêtir. En fait, plus globalement, je dirais que, tout simplement, nous avons la même perception des choses et des sentiments".


A l'occasion de leurs 25 ans de mariage en 2009, la princesse confie au groupe Sud Presse :   "J'ai beaucoup de chance d'avoir un mari comme le mien. C'est un homme extraordinaire, courageux, patient, à l'écoute. Il n'y a pas de secret et je n'ai rien à cacher. Il faut d'abord avoir la même philosophie de vie, les mêmes goûts dans un maximum de domaines, et parler, discuter beaucoup, le plus souvent possible, même quand le temps nous manque. Lorenz et moi avons aussi pris l'habitude d'écrire régulièrement une liste de choix à faire, de décisions à prendre pour s'y tenir le plus possible. C'est ce que nous appelons un plan de vie et de famille".


Après neuf années passées à Bâle, le couple princier s'installe en Belgique : d'abord dans un immeuble de la rue Brederode derrière le palais royal de Bruxelles, puis dans une villa construite pour eux par la Donation Royale près du château du Stuyvenbergh.


Le roi Albert II accorde le titre de prince de Belgique à son gendre en 1995 afin qu'il porte le même titre que ses cinq enfants. Un an plus tard, suite au décès de son père Robert, Lorenz hérite du titre de duc de Modène. Il est également chevalier de l'Ordre de la Toison d'Or autrichienne. Sur le plan professionnel, le prince continue de travailler pour la banque suisse Gutzwiller, mais il a également été ou est toujours administrateur, conseiller ou consultant de Swift, BNP Paribas, UCB, Suez-Environnement, Sita (gestion des déchets) et Ondeo Nalco (gestion de l'eau).


Le prince Lorenz remplit quelques activités officielles aux côtés de son épouse : 23 en 2009, 18 en 2010, 30 en 2011, 28 en 2012, 26 en 2013, 23 en 2014. Il est le président d'honneur de l'Association Royale des Demeures Historiques de Belgique et du Fonds du Patrimoine créé et géré par la Fondation Roi Baudouin. Il accorde son Haut Patronage à Europae Thesauri, l'association internationale des trésors et musées d'église, dont le siège est établi au Trésor de la cathédrale de Liège. Outre l'Ordre de Léopold, il a reçu plusieurs décorations étrangères lors de visites officielles de chefs d'Etat en Belgique :  l'Ordre du Mérite de la République fédérale d'Allemagne en 1998, l'Ordre d'Alphonse de Nassau (Luxembourg) en 1999, l'Ordre Royal du Mérite de Norvège en 2003, l'Ordre de l'Infant Dom Henrique du Portugal en 2005, l'Ordre de la Couronne (Pays-Bas) en 2006, etc.


Peu d'informations filtrent sur sa vie privée :  on sait qu'il chasse, qu'il produit le vinaigre Aceto Sopraffino degli Estensi depuis une dizaine d'années avec sa sœur Isabelle et son beau-frère Andrea, qu'il possède un terrain en Italie et un châlet en Suisse. En novembre 2007, ce prince très discret a participé avec son fils Amedeo au marathon de New York qu'il a effectué en 4h39.


La veille du mariage de son fils Amedeo en juillet 2014, le prince Lorenz rencontre exceptionnellement la presse et confie :   "Je dois être le dernier à avoir appris que mon fils avait quelqu'un dans sa vie. Nous étions en vacances lui et moi en Afrique. Il venait de terminer ses études et je lui ai parlé de son avenir. Je lui ai demandé s'il comptait fonder une famille. Il m'a répondu :  "Quoi, tu ne sais pas? J'ai quelqu'un dans ma vie!".  J'en ai parlé à Astrid qui s'en doutait. Mes enfants étaient au courant. Lili était amie avec Maria-Laura, la sœur d'Amedeo. C'est elle qui les a présentés. C'est difficile pour un père de juger ses enfants. Il est l'aîné de la famille. C'est quelqu'un de responsable qui a le sens de l'humour. C'est un travailleur et un grand sportif. Il adore la montagne et pratique le ski et l'alpinisme. C'est un très bon étudiant. Il n'a pas hérité cela de moi!".

lundi 7 décembre 2015

Activités royales en novembre 2015

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13 audiences pour le Roi :   le premier ministre Charles Michel (reçu 3 fois), le président de l'entreprise japonaise Nippon Shokubai, le CEO de Unilever, le vice-premier ministre Jan Jambon, le coordinateur de l'UE pour la lutte contre le terrorisme Gilles de Kerchove, le procureur fédéral Frédéric Van Leeuw, ainsi que les ambassadeurs de Norvège, Finlande, Mali, Soudan et France.


14 activités officielles pour le Roi :  championnat du monde de korfball à Anvers, visite de la Direction Specials Units de la Police Fédérale, commémoration de l'Armistice, table ronde au palais royal sur les changements climatiques, inauguration de la 4ème écluse de Lanaye, Summit Enterprise 2020, réception pour les personnes nouvellement anoblies, visite de l'Institut Technique Libre d'Ath, visite de la société Pollet à Tournai, réception à l'hôtel de ville de Tournai, table ronde au palais royal sur le burn out, visite du centre de crise du gouvernement, remise des prix scientifiques d'excellence du FNRS, cérémonie d'ouverture de la Coupe Davis.


23 activités officielles pour la Reine :  visite de l'exposition "L'Homme, le Dragon et la Mort" au Grand Hornu, réception pour les personnes nouvellement anoblies, remise du Chemistry for the Future Solvay Prize, visite de l'Institut Technique Libre d'Ath, visite de la société Pollet à Tournai, réception à l'hôtel de ville de Tournai, table ronde au palais royal sur le burn out, semaine de la lecture à haute voix, rencontre avec les responsables d'Up With People, cérémonie d'ouverture de la Coupe Davis, match de tennis de la dernière journée de la Coupe Davis  +  12 activités officielles lors de son voyage en Ethiopie avec Unicef-Belgique (rencontre avec le vice-président du comité exécutif de la région d'Oromia, visite de l'hôpital Yekatit 12, rencontre avec des femmes engagées pour les droits des femmes et filles, rencontre avec le président du comité exécutif de la région Somali, inauguration d'un point d'eau, visite de la ville d'Harar, visite d'un centre d'artisanat local à Harar, visite du Langae Health Center, visite du poste médical Oda Nagaya, rencontre avec le président de la République, visite du One Stop Centre, rencontre avec des femmes victimes de mutilation génitale).


4 activités officielles pour le roi Albert II et la reine Paola :   soirée de gala de la Fondation Reine Paola, Te Deum de la fête du Roi, cérémonie au parlement pour la fête du Roi, audience avec le patriarche oeucuménique de Constantinople.


7 activités officielles pour la princesse Astrid :  Te Deum de la fête du Roi, cérémonie au parlement pour la fête du Roi, remise des prix 2015 de la Fondation Antoine Faes, 14ème réunion des Etats parties à la Convention sur l'interdiction des mines antipersonnels, inauguration de l'exposition "Demining within the Belgian Defense Forces", session sur l'assistance aux victimes dans le cadre du plan d'action de Maputo, rencontre avec le directeur général de l'Office des Nations Unies à Genève.


2 activités officielles pour le prince Lorenz :   Te Deum de la fête du Roi, cérémonie au parlement pour la fête du Roi.


0 activité officielle pour le prince Laurent et la princesse Claire


Récapitulatif des activités officielles de janvier à novembre (source : www.monarchie.be) :


Roi :   179 activités officielles + 145 audiences


Reine :   203 activités officielles


Princesse Astrid :   117 activités officielles


Prince Laurent :  68 activités officielles


Princesse Claire :   28 activités officielles


Prince Lorenz :  19 activités officielles


Reine Paola :   17 activités officielles


Roi Albert II :   15 activités officielles