mercredi 16 septembre 2009

Le roi Léopold III des Belges

                                    

Léopold, Philippe, Charles, Albert, Meinrad, Hubertus, Marie, Miguel de Saxe-Cobourg-Gotha, prince de Belgique, naît le 3 novembre 1901 à Bruxelles. Son parrain est le roi Léopold II. Après l'accession au trône de ses parents Albert Ier et Elisabeth en 1909, Léopold est titré duc de Brabant et devient le nouveau prince héritier. Sa formation est dispensée par des professeurs particuliers.

Lors de l'invasion de la Belgique par les Allemands en 1914, le couple royal envoie ses enfants en Angleterre. Léopold y poursuit ses études au collège d'Eton et est incorporé pendant six mois comme fantassin au 12ème régiment de ligne derrière les tranchées de l'Yser. Après l'armistice du 11 novembre 1918, il accompagne ses parents lors des Joyeuses Entrées dans les villes libérées, intègre l'Ecole Royale Militaire et devient sénateur de droit. Léopold entreprend aussi une série de voyages d'études : les Etats-Unis (1919), le Brésil (1921), l'Egypte et le Soudan (1923), et le Congo (1925).

En 1926, le duc de Brabant fait un mariage d'amour avec la mythique Astrid, fille du prince Carl de Suède et de la princesse Ingeborg du Danemark. Les jeunes mariés s'installent au château du Stuyvenbergh et auront trois enfants : la princesse Joséphine-Charlotte (née en 1927), le prince Baudouin (né en 1930) et le prince Albert (né en 1934). Suite au décès de son père à Marche-les-Dames en 1934, Léopold III devient le quatrième roi des Belges. Un an plus tard, la reine Astrid trouve la mort dans un accident de voiture à Küssnacht en Suisse. Elle avait trente ans.

Le début du règne de Léopold III est marqué par l'instabilité du régime parlementaire, la dépression économique et la montée de l'extrême-droite. Dirigé par Léon Degrelle, le parti rexiste (21 députés en 1936) réclame la disparition des partis politiques et leur remplacement par un parti unique, placé sous les ordres d'un chef aux pouvoirs proches d'un dictateur. De nouvelles lois sociales sont votées à la fin des années 30 : augmentation des salaires, six jours de congés payés par an, semaine de 40h dans les industries dangereuses, instauration du salaire minimum, liberté syndicale, assurance obligatoire contre le chômage, la maladie et l'invalidité.

Face aux dangers qui menace à nouveau notre indépendance, le roi Léopold III obtient le retour de la politique de neutralité de la Belgique. Il fait moderniser nos fortifications et le service militaire est porté à 17 mois. En août 1939, Léopold III réunit à Bruxelles les représentants des "petits pays" du Bénélux et de la Scandinavie, et lance un appel solennel à la paix et au dialogue. Ils ne seront pas entendus. Un mois plus tard, la Belgique réaffirme sa neutralité lors de l'invasion de la Pologne par l'Allemagne.

Le 10 mai 1940, les Allemands envahissent notre pays et Léopold III prend le commandement de l'armée belge, qui n'est pas assez nombreuse et préparée pour résister à nos ennemis. La Question Royale naît à cette époque : le gouvernement demande au Roi de partir avec lui à l'étranger auprès des Alliés, mais Léopold refuse et veut rester avec son armée. Le 28 mai, il annonce la capitulation de la Belgique, ce qui lui vaut la colère de la France. Notre pays est occupé par les Allemands ; le Roi est prisonnier politique au domaine de Laeken. Il se remarie avec Lilian Baels en 1941.

Lors du débarquement des Alliés en Normandie en juin 1944, la famille royale belge est déportée à la forteresse d'Hirschtein, puis en Autriche, où ils sont libérés un an plus tard. Entretemps, le prince Charles (frère de Léopold) a été élu régent du royaume. La Question Royale empêche le Roi de rentrer en Belgique ; il s'installe en Suisse de 1945 à 1950.

En mars 1950, une consultation populaire est organisée : 57% des Belges se prononcent en faveur du retour du Roi. Léopold III rentre en Belgique dans un climat tendu. La mort de trois manifestants à Grâce-Berleur, la grêve générale et la pression du gouvernement l'incitent à déléguer ses pouvoirs à son fils aîné le prince Baudouin, âgé de 20 ans. En 1951, il abdique.

Après le mariage du roi Baudouin, Léopold III, la princesse Lilian et leurs trois enfants (Alexandre, Marie-Christine et Marie-Esméralda) quittent définitivement Laeken pour une vie discrète au domaine royal d'Argenteuil. Il entreprend des expéditions scientifiques à travers le monde et crée le Fonds Léopold III pour l'exploration et la conservation de la nature.

Le roi Léopold III décède en septembre 1983 et est inhumé dans la crypte royale de Laeken. A l'occasion du centième anniversaire de sa naisssance en 2001, sa veuve la princesse Lilian donne son autorisation à la publication posthume des mémoires de l'ancien souverain. Après le décès de la princesse Lilian en 2002, le domaine royal d'Argenteuil a été vendu par l'Etat belge.

Pour plus d'infos sur le roi Léopold III :

Mon compte-rendu sur le livre "Léopold III, mon père" : http://familleroyalebelge.blogspot.com/2009/08/leopold-iii-mon-pere-princesse-marie.html

Mon compte-rendu sur le livre "Un couple dans la tempête" :
http://familleroyalebelge.blogspot.com/2009/04/un-couple-dans-la-tempete-le-destin.html

Mon compte-rendu sur le livre consacré au domaine royal d'Argenteuil :
http://familleroyalebelge.blogspot.com/2009/02/le-domaine-royal-dargenteuil.html

L'article de Régine Salens (Noblesse et Royautés) sur le roi Léopold III :
www.noblesseetroyautes.com/nr01/?p=2387

L'article de Régine Salens (Noblesse et Royautés) sur le livre "Léopold III photographe" :
www.noblesseetroyautes.com/nr01/?p=5279

L'article de Régine Salens (Noblesse et Royautés) sur les carnets de voyages du roi Léopold III :
www.noblesseetroyautes.com/nr01/?p=19061

L'article de Régine Salens (Noblesse et Royautés) sur la descendance du roi Léopold III :
www.noblesseetroyautes.com/nr01/?p=19222

Le site officiel du Fonds Léopold III pour l'exploration et la conservation de la nature :
www.naturalsciences.be/LIII/FR

Le site officiel du Cercle Léopold III : http://www.cercleleopoldiii.org/

2 commentaires :

  1. Je conseille vivement le livre "Léopold III" de Michel Dumoulin, Mark Van Wijngaert, et de Vincent Dujardin, c'est un livre remarquable, des notes intéressantes à la fin du livre, une bibliographie bien fournie, une chronologie bien faite, et je cite un paragraphe du dernier chapitre:
    "Mais ce qui est remarquable est que, une fois passées les années durant lesquelles il continue de jouer un rôle auprès de son fils Baudouin Ier, il donne libre cours à sa passion de scientifique qui n'est pas incompatible avec l'aspect romantique de son tempérament s'exprimant dans l'amour du beau et de la nature. Le personnage psycho-rigide est aussi un émotif".

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  2. À quelle date le cercueil d'Astrid rangé dans la remise sous le porche du coté de l'orangerie à-t-il trouvé un réel usage.
    En effet, si Léopold a laissé le relais à son apparence de fils, c'était pour garder des distances de ceux qui lui reprochaient d'avoir une deuxième épouse alors que la première était toujours en vie dans l'institution d'Andenne rue Melin.

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