dimanche 17 mai 2009

Le roi Léopold Ier des Belges

Le fondateur de notre dynastie est né le 16 décembre 1790 dans la principauté de Saxe-Cobourg-Gotha où règne à cette époque son grand-père le duc Ernest-Frédéric. Léopold est le fils cadet du duc François qui monte sur le trône de Cobourg en 1800. Le petit prince est nommé par le tsar de Russie capitaine, colonel puis général du régiment de la garde impériale.

En 1806, le duché de Cobourg rejoint la Confédération du Rhin dirigée par Napoléon. Léopold part à Paris pour défendre et négocier les intérêts de son pays auprès de l'empereur français qui est séduit par ce jeune homme fin diplomate. En 1813, il est le premier prince allemand à abandonner Napoléon pour rejoindre l'armée du tsar de Russie et participe à plusieurs campagnes.

Suite à son mariage d'amour avec la princesse héritière Charlotte d'Angleterre en 1816, Léopold s'installe en Grande-Bretagne et se prépare à son futur rôle de prince consort. Mais Charlotte décède moins d'un an plus tard en accouchant d'un enfant mort-né... Léopold reste en Angleterre où il conserve une certaine influence à la Cour. Il refuse, à deux reprises, la couronne de Grèce.

Léopold accepte en 1831 la proposition du Congrès National de devenir le premier roi des Belges. Il met, pour la première fois, le pied sur le sol de sa nouvelle patrie à La Panne où un monument rappelle aujourd'hui cette arrivée historique. Sa prestation de serment a lieu le 21 juillet 1831 sur la place Royale à Bruxelles.

Le début de son règne est mouvementé : le roi Guillaume Ier refuse d'adhérer au traité des XVIII articles qui est plutôt favorable aux Belges. Le 2 août 1831, une armée hollandaise franchit la frontière, s'empare de Turnhout et Diest, et marche sur Bruxelles. A la demande de Léopold Ier, une armée française entre en Belgique, ce qui provoque le retrait des Hollandais. La Conférence de Londres en octobre 1831 règle définitivement notre sort : le Luxembourg oriental, Maastricht et le Limbourg oriental sont cédés par les Belges, la dette est partagée en deux et un droit de péage est rétabli sur l'entrée des bateaux à destination d'Anvers.

Afin de consolider sa position sur le plan international et fonder une dynastie, Léopold Ier épouse à Compiègne en 1832 la princesse Louise-Marie d'Orléans, de vingt-deux ans sa cadette, fille du roi Louis-Philippe des Français. Le nouveau couple s'installe au château de Laeken et a quatre enfants : Louis-Philippe (mort à l'âge d'un an), Léopold, Philippe et Charlotte, future impératrice du Mexique.

En 1835, c'est l'aboutissement d'un projet auquel tient beaucoup Léopold Ier : le premier chemin de fer belge est inauguré entre Bruxelles et Malines.

Sur le plan intérieur, son règne est marqué par deux périodes. De 1831 à 1840, l'union des partis catholique et libéral fortifie l'indépendance de la Belgique et rôde ses nouvelles institutions. Léopold Ier est favorable à cette politique unioniste et tente de le conserver le plus longtemps possible. A partir de 1840, la lutte entre partis oblige désormais le Roi à choisir des gouvernements issus de la majorité parlementaire et à rester neutre sur le plan politique, ce qui ne lui plaisait pas beaucoup. Lors de la révolution française de 1848 qui chasse son beau-père Louis-Philippe de son trône, la Belgique reste calme et réaffirme sa fidélité à Léopold Ier. Suite à l'arrivée au pouvoir de Napoléon III en France, il fait moderniser l'armée belge et augmenter les effectifs. Par ailleurs, Léopold Ier est très proche de sa nièce la reine Victoria d'Angleterre qu'il conseille et à qui il écrit de nombreuses lettres. Le mariage politique de son fils le duc de Brabant (futur Léopold II) avec l'archiduchesse Marie-Henriette de Habsbourg en 1853 nous assure le soutien de l'empire austro-hongrois.

Après plusieurs années de maladie, Léopold Ier décède en 1865 en ayant accompli son devoir : il a veillé pendant plus de trente ans sur la jeune démocratie belge, a habilement défendu notre indépendance auprès des grandes puissances et a assuré l'avenir de la dynastie. Il repose dans la crypte de l'église Notre-Dame de Laeken.

samedi 9 mai 2009

"Tout cela a passé comme une ombre : mémoires sur la Régence et la Question Royale" (A. de Staercke)

Né à Gand en 1913, André de Staercke étudie au Collège Sainte-Barbe à Gand et aux Facultés Notre-Dame de la Paix à Namur. Célibataire endurci, il entre en 1939 dans le cabinet du premier ministre Hubert Pierlot et accompagne le gouvernement belge à Londres durant la guerre. Il devient l'ami de Paul-Henri Spaak et Winston Churchill. De 1945 à 1950, André de Staercke est le secrétaire du prince-régent Charles sur lequel il a une grande influence. Il poursuit ensuite sa brillante carrière en devenant représentant permanent de la Belgique auprès du conseil de l'Otan de 1950 à 1976. Il s'est éteint en 2001.

Selon ses propres volontés, le présent ouvrage a été publié après sa mort. Il comporte trois parties.

La première partie commence à Londres durant la deuxième guerre mondiale et s'arrête en 1945. André de Staercke raconte les épisodes de la Question Royale qu'il a vécus et explique pourquoi il n'a pas soutenu le roi Léopold III. Il parle également de l'établissement de la Régence en 1944 et de sa nomination comme secrétaire du prince Charles.

La deuxième partie est une série de portraits de trois personnalités qu'il a souvent rencontrés : Churchill, Salazar et Paul Van Zeeland. Enfin, dans la troisième partie, on peut consulter une série de documents inédits, comme les lettres échangées entre Léopold III et Charles en 1982 peu de temps avant leur décès respectif.

Cet ouvrage très bien écrit permet d'avoir un témoignage très intéressant (mais parfois subjectif) sur la Régence et la Question Royale. Seul reproche : il est dommage que ses mémoires ne soient pas complètes et n'évoquent pas les années 1945 à 1950.

"Tout cela a passé comme une ombre : mémoires sur la Régence et la Question Royale" de André de Staercke, éditions Racine.

dimanche 3 mai 2009

Activités royales en avril 2009

En raison du congé de Pâques, les membres de la famille royale belge ont eu moins d'activités officielles en avril que durant les mois précédents. Mais leur agenda est déjà plus chargé pour le mois de mai (voir www.monarchie.be).

3 activités officielles (visite du groupe Delhaize à Anderlecht, remise du Prix Fédéral 2009 de la lutte contre la pauvreté et inauguration d'une nouvelle station de métro) et 8 audiences (le ministre de la Défense Pieter De Crem, le nouveau chef de la Défense le lieutenant-général Charles-Henri Delcour, le premier ministre Herman Van Rompuy, ainsi que les ambassadeurs de Slovénie, des Bahamas, du Kazakhstan, du Vatican et du Chili) pour le roi Albert.

1 activité officielle pour la reine Paola : visite à Bruges de l'exposition sur Charles le Téméraire.

4 activités officielles pour le prince Philippe : visite du centre Les Salanganes à Lillois-Witterzée, visite du centre néerlandophone de prévention du suicide à Bruxelles, soirée de bienfaisance au profit du comité de soutien anversois de la Fondation Roi Baudouin et rencontre autour du suicide avec des adolescents à la Maison Errera. On remarquera que, comme je l'avais fait remarquer dans un précédent article, le prince Philippe a vraiment décidé de s'intéresser en 2009 au domaine social, sans pour autant vouloir faire des visites médiatiques.

4 activités officielles pour la princesse Mathilde : visite du centre Les Salanganes à Lillois-Witterzée, visite de l'Institut de Recherche Pédiatrique des Cliniques Universitaires Saint-Luc, soirée de bienfaisance au profit du comité de soutien anversois de la Fondation Roi Baudouin et remise du Prix Inbev-Baillet Latour de la Santé 2009.

2 activités officielles pour la princesse Astrid : compétition paralympique internationale d'équitation à Moorsele et réception de l'ancienne présidente de Lettonie Vaira Vike-Freiberga à l'Académie Royale de Belgique.

1 activité officielle pour le prince Lorenz : compétition paralympique internationale d'équitation à Moorsele.

2 activités officielles pour la princesse Claire : journée à l'aéroport de Charleroi au profit du Télévie et visite avec la Reine de l'exposition sur Charles le Téméraire à Bruges.

Résumé des activités officielles de la famille royale belge depuis le début de l'année 2009 :

Roi Albert : 22 activités officielles + 49 audiences
Princesse Mathilde : 27 activités officielles + mission économique au Mexique
Prince Philippe : 25 activités officielles + missions économiques au Mexique et au Panama
Reine Paola : 21 activités officielles
Princesse Astrid : 12 activités officielles + mission contre la malaria aux Emirats Arabes Unis, au Qatar et en Arabie Saoudite
Princesse Claire : 8 activités officielles
Prince Laurent : 3 activités officielles
Prince Lorenz : 3 activités officielles
Reine Fabiola : 0 activités officielles