mardi 26 mars 2013

Mission économique en Thaïlande





Du 16 au 22 mars 2013, le prince Philippe et la princesse Mathilde ont présidé une mission économique organisée par l'Agence Fédérale pour le Commerce Extérieur, en collaboration avec les services régionaux du commerce extérieur (Awex, Flanders Investment & Trade, et Brussels Invest & Export). Plusieurs ministres belges (Didier Reynders, Kris Peeters, Jean-Claude Marcourt et Céline Fremault) les ont rejoints pour certaines activités. Tous les échos sont positifs sur cette mission, tant du côté des hommes d'affaires que des journalistes qui les accompagnaient.

Joachim Coens, président du port de Zeebrugge (qui avait critiqué le prince héritier en Afrique du Sud en 2006), a confié à la presse :   "Pour nous, pour le business, c'est le prince. Pour les invités, à un dîner de gala ou une réception, la présence de la princesse est un atout supplémentaire. Mais pour les contrats, cela ne change rien. Le prince a fait quelque chose de très important pour nous lors de la mission en Nouvelle-Zélande en novembre dernier : il était présent lors du renouvellement du contrat d'importation des kiwis. Il ouvre des portes ; il fait çà bien, en étant probablement plus à l'aise qu'au début. Et il parle bien français, allemand, anglais, néerlandais et même espagnol".

Même avis pour Frieda Depamelaere de Linguitex :  "Quand Mathilde est présente, elle joue très bien son rôle et c'est un plus. Il y a davantage d'attention médiatique, donc on parle plus de la mission. Mais pour les entreprises, c'est le prince qui compte (la princesse ne s'occupe pas des contrats commerciaux). Le fait qu'il préside la mission est un atout :  ce sont des contacts qu'on nous offre sur un plateau et que l'on ne pourrait pas obtenir nous-mêmes. Les gens doivent être convaincus qu'il fait un bon travail. Dans la délégation, tout le monde l'est. Avant de partir, ceux qui participent pour la première fois ont parfois des doutes mais après une mission, ils sont positifs".

D'autres hommes d'affaires placent la princesse Mathilde sur le même pied d'égalité que le prince Philippe à la tête des missions économiques. C'est le cas d'Etienne Huckert, manager général de Huckert's International :    "Ce sont des gens charmants qui nous aident énormément. Mathilde a la grâce, le charme, le charisme qui permettent des ouvertures dans le pays. Le business passe d'abord par les relations humaines, elle a donc sa place. Dans la vie, c'est la femme qui vous équilibre. Elle est extrêmement importante. Philippe est important, mais elle représente l'équilibre".

Christophe Denis de BMI-BSI partage ce point de vue :   "Ils ont chacun leurs activités mais l'ensemble donne une image plus forte, plus unie du pays. C'est important que la Belgique place tous ses atouts en mission. C'est la preuve qu'elle met tout en oeuvre pour s'intégrer dans le pays. Et dans la délégation, les femmes d'affaires apprécient d'avoir une rencontre avec elle. Mathilde ne doit pas être plus en retrait. C'est peut-être lui qui doit être plus proactif. Le programme doit être adapté".

Si les frais en mission du prince héritier sont financés par l'Agence Fédérale pour le Commerce Extérieur, c'est le ministère des Affaires étrangères qui paie les frais des visites de la princesse Mathilde. Aussi, dans le cadre des restrictions budgétaires touchant tous les départements, le ministre des Affaires étrangères Didier Reynders a décidé qu'en 2013, la princesse Mathilde accompagnerait 2 (au lieu de 3) missions économiques. Par ailleurs, pour la première fois, le dîner de gala organisé à Bangkok par l'Agence Fédérale pour le Commerce Extérieur était payant pour les entreprises belges de la délégation afin d'en réduire les frais.

Au terme de la mission économique, le couple princier a répondu aux questions de la presse belge :

"Monseigneur, pour des raisons budgétaires, le débat sur la réduction du nombre de missions économiques a été lancé. Qu'en pensez-vous?
- Philippe :  Nous en faisons quatre par an et au total, environ 1.000 entreprises nous accompagnent, ce qui est très significatif. Regardez les contrats signés au cours de cette mission. Il y a de la place pour les PME et pour les spin-off de nos universités. D'ailleurs, si on demandait l'avis de nos entrepreneurs, je ne suis pas sûr qu'ils seraient enthousiastes à l'idée de réduire le nombre de missions...

- A plus de 80 ans, le roi Bhumibol de Thaïlande est toujours en exercice. Vous l'avez rencontré avec la princesse. Est-ce un modèle pour la Belgique?
- Philippe :  La Thaïlande est la Thaïlande. Elle a ses traditions ; nous avons les nôtres. Ce roi est très apprécié ici, c'est un sage. Et le voir est pour nous un grand honneur.

- Mais est-ce qu'un roi doit le rester jusqu'au bout?
- Philippe :  Comme la situation actuelle le montre en Europe, chaque monarque prend ses propres décisions. Béatrix des Pays-Bas a pris la sienne, tandis que la reine d'Angleterre ne l'a pour l'instant pas prise. C'est vraiment une décision qui revient au Roi.

- Et un roi doit-il mourir sur le trône?
- Philippe :  Regardez le Pape... Mais je ne suis pas la personne à qui il faut demander cela. C'est une décision personnelle du souverain. Quoi qu'il décide, ce sera sa décision. Mais mon père fait très bien son travail. Mon travail à moi, actuellement, c'est notamment de conduire ces missions économiques depuis vingt ans maintenant. C'est un modèle qui pourrait rendre jaloux pas mal de pays, quand on voit l'entente entre l'Etat fédéral, les régions, les pouvoirs publics et les entreprises privées.

- Madame, la décision a été prise officiellement de limiter votre participation à deux missions par an. Or, comme on peut le constater, vous jouez un vrai rôle dans ces missions sur des domaines plus humanitaires. Vous regrettez d'en faire moins désormais?
- Mathilde :  Depuis le début, la décision a été prise que je ne participerai pas à toutes les missions. Cela a été convenu ainsi ; il n'a jamais été question que je fasse toutes les missions. Donc, je discute avec mon époux pour voir quand je l'accompagne.

- Un récent sondage dans "Le Soir Magazine" montre que votre popularité augmente puisque 53% des Belges estiment que vous ferez un bon roi. Qu'est-ce que cela vous inspire?
- Philippe :  Ce qui importe, c'est ce qu'on fait sur la durée. La monarchie, c'est une vie donnée qu'on ne peut pas réduire à un seul jour. Si les gens sont contents, tant mieux, mais j'insiste sur le fait qu'il faut voir cela sur la durée.

- Dans ce même sondage, vous êtes, Madame, la préférée des Belges?
- Philippe :  Je vais répondre à sa place. Si mon épouse est appréciée, et je sais par ailleurs que c'est le cas, çà me fait un immense plaisir. Je suis très fier d'elle.
- Mathilde :  Travailler au service du pays et aller rencontrer la population me tient vraiment à coeur.

- Le patron flamand Fernand Huts a dit dans son discours que votre fille Elisabeth avait été conçue en Thaïlande en 2001. Une telle déclaration était-elle opportune?
- Philippe :  M. Huts a dit bien d'autres choses intéressantes qui n'ont pas été publiées. Il est dommage que cette histoire prenne la place d'autres histoires plus intéressantes, car la place dans la presse est limitée, elle...

- Vous rencontrez les journalistes lors des missions économiques mais pas en Belgique. Voudriez-vous changer cette communication pour être peut-être plus proche des citoyens?
- Philippe :  Je trouve que se parler de cette manière quatre fois par an, c'est déjà bien. Ici, vous ne posez pas que des questions liées aux missions économiques. Vous posez des questions que vous pourriez poser en Belgique, et on n'a pas l'habitude de les esquiver, je crois.
- Mathilde :  Je suis très contente de pouvoir vous rencontrer pendant les missions car c'est pour moi une façon de mieux vous connaître.

- Qui pour vous remplacer à la présidence de ces missions économiques lorsque vous serez roi?
- Philippe :  Nous verrons. La question se pose certes en théorie, mais pas encore dans la pratique. Je ne peux donc pas vous dire maintenant ce qu'il en est. Mais je suis content que ce qu'on dit au sujet des missions est positif. C'est que je n'ai quand même pas si mal fait mon travail alors".

Plus d'infos sur :
- les liens entre les familles royales belge et thaïlandaise
 (http://royalementblog.blogspot.be/2013/03/les-liens-de-la-famille-royale-avec-les.html)
- les missions économiques du prince Philippe 
 (http://familleroyalebelge.blogspot.be/2012/03/les-missions-economiques-du-prince.html)

lundi 18 mars 2013

Sondages sur la monarchie (mars 2013)

1° Le roi Albert II doit-il abdiquer?
Une courte majorité (54%) de Belges souhaitent que le Roi n'abdique pas et reste sur le trône jusqu'à sa mort. 46% des Belges sont favorables à son abdication :  23% avant les élections fédérales de 2014 et 23% après les élections fédérales de 2014. Par rapport à de précédents sondages, on remarque que le scénario d'une abdication reçoit plus d'avis favorables (sans doute influencés par les exemples de la reine Béatrix et du pape Benoît XVI). Si on regarde les chiffres par région, 50% des Flamands, 57% des Wallons et 66% des Bruxellois sont contre une abdication d'Albert II qui est le roi le plus âgé (79 ans en juin prochain) que nous ayons eu en exercice dans toute l'histoire de la Belgique.

2° Le prince Philippe sera-t-il un bon roi?
Oui pour 53% des Belges et non pour 47% d'entre eux. On sait que le prince héritier ne fait pas l'unanimité mais ce résultat est quand même meilleur que de précédents sondages (sans doute est-ce dû à la politique du Palais qui met beaucoup en avant ces derniers mois Philippe et Mathilde). Si on regarde les résultats par région, le prince héritier obtient la confiance de 48% des Flamands, de 58% de Wallons et de 64% de Bruxellois. On constate donc qu'à quelques unités près, le roi Albert II et son fils le prince Philippe bénéficient de la même popularité dans chacune des trois régions.

3° Quelle est votre femme préférée de la famille royale?
La princesse Mathilde est la femme préférée de la famille royale avec 39%, devant la princesse Astrid (34%), la princesse Claire (17%), la reine Paola (7%) et la reine Fabiola (4%). C'est en Flandre que la princesse Mathilde est la plus populaire (41%) contre 35% à Bruxelles et en Wallonie. Si on prend les votes par tranches d'âges, Mathilde réalise son meilleur score auprès des plus jeunes de 16-24 ans avec 46% de voix de préférence. La princesse Astrid est la femme préférée de 36% de Bruxellois, 35% de Flamands et 31% de Wallons. Contrairement à ses deux belles-soeurs et sans doute dû à ses origines wallones, la princesse Claire est plus populaire en Wallonie (22%) qu'à Bruxelles (16%) et en Flandre (14%). Ce sondage est un gros échec pour les reines Paola et Fabiola dans les trois régions du pays :  la reine Paola est la préférée de 9% des Wallons, 8% des Bruxellois et 5% des Flamands, tandis que la reine Fabiola obtient 4% des voix de préférence dans les trois régions.

4° Quelle est la plus marquante des reines dans l'histoire de la Belgique?
Décédée à l'âge de 30 ans dans un accident de voiture, laissant trois enfants orphelins, la douce et belle Astrid est la reine la plus marquante de notre dynastie pour 32% de Belges, devant les reines Elisabeth et Fabiola (à égalité à 27%), la reine Paola (7%), la reine Marie-Henriette (4%) et la reine Louise-Marie (3%). La deuxième place occupée par Elisabeth est logique, vu qu'elle était reine durant les deux guerres mondiales et sa grande implication dans la vie culturelle de notre pays. Si Fabiola est aujourd'hui la moins populaire de la famille royale (voir ci-dessus), les Belges reconnaissent cependant qu'elle fait partie du trio des reines les plus marquantes. Les actions socio-culturelles de la reine Paola semblent moins connues, alors qu'elle a pourtant fait beaucoup de bonnes choses en 20 ans de règne (rénovation des demeures royales, soutien à l'art contemporain, création de la Fondation Reine Paola pour les jeunes, soutien à Child Focus et Missing Children Europe, etc.). Si on regarde les chiffres par région,  9% des Flamands, 5% des Wallons et 2% des Bruxellois ont voté pour la reine Paola.

Ces sondages ont été réalisés par l'Insitut Ipsos pour le "Soir Magazine" sur un échantillon de 1009 personnes âgées de 16 à 70 ans, résidant en Belgique, sur base d'un échantillon représentatif de la population belge (Bruxelles : 10% ; Flandre : 58% ; Wallonie : 32%). La marge d'erreur est de 3,1 %.

mardi 12 mars 2013

Qui fait quoi?

Le Roi accorde son Haut Patronage au Comité National Belge du Souvenir, à l'Association Royale Dynastie et Patrimoine Culturel, à la Maison des Ailes, à la Fédération Nationale des Compagnies Dramatiques, aux Amis des Musées Royaux des Beaux-Arts de Belgique, à la Ligue Royale des Vétérans du roi Léopold III, à l'asbl L'Ancre Bleue, à l'Institut Albert Ier et Reine Elisabeth, à l'Union des Entomologistes Belges, à l'Union Royale Belge des Ingénieurs Navals, à l'Amicale Nationale Para-Commando, au Festival Europalia, au Cercle d'art théâtral de Bruxelles, à la Jeune Chambre Internationale de Belgique, à l'asbl Les descendants des membres du Congrès National, à la Fondation du Prix International Charlemagne, à l'Association Nationale des Invalides de l'Armée, au Royal Sport Nautique de Bruxelles, au Trophée National Victor Broin pour les sportifs handicapés, à la Société Royale Philanthropique des Médaillés et Décorés de Belgique.

La reine Paola est présidente d'honneur de la Chapelle Musicale Reine Elisabeth, de l'Oeuvre Royale des Berceaux Princesse Paola, du centre Child Focus et du Cercle Vivaldi de Belgique. Elle préside le comité de parrainage de Missing Children Europe, et accorde son Haut Patronage à l'Oeuvre Nationale des Aveugles, à l'asbl Lucia, à l'Institut Albert Ier et Reine Elisabeth, à l'opération Simon et Odil pour enfants hospitalisés, à la galerie de prêts d'oeuvres d'art du château Malou, à Family for Life (chorale d'Yvoir), à l'asbl Jardins Ouverts de Belgique, à Brussels Antiques and Fine Arts Fair, à la Croix Jaune et Blanche, à l'association The New Belgica et à l'asbl Habbekrats (maisons de jeunes). Notre souveraine a créé la Fondation Reine Paola et le Prix Reine Paola pour l'Enseignement.

La reine Fabiola est présidente d'honneur du Concours Musical International Reine Elisabeth et de la Fondation Roi Baudouin. Elle est depuis 1976 membre d'honneur de l'Académie Royale de Médecine de Belgique. Elle accorde son Haut Patronage à la Journée Mondiale Poésie-Enfance, au Salon des Aquarelles de Belgique, au Festival de Wallonie, aux Concerts de Midi du palais des Beaux-Arts de Bruxelles, aux Concerts de printemps de l'abbaye du Val Dieu, à l'asbl Solidarité-Orient (aide aux communautés chrétiennes du Proche et Moyen-Orient), au Fonds National d'Aide aux Victimes de l'Aviation Belge, à la Société Royale des Bibliophiles et Iconophiles de Belgique, à la Société Royale Protectrice de l'Enfance, à l'Union des Artistes du Spectacle, à l'Opération Wanitou Walhain en faveur du Télévie, à la Fondation Charcot (sclérose en plaques), à l'Espace Social Téléservice Bruxelles, à l'Association Belge du Diabète, à l'Association Belge des Paralysés, à Arc-en-Ciel (aide à l'enfance et à la jeunesse). La Fondation Nationale Reine Fabiola pour la Santé Mentale a été transformée en 2004 en un plus modeste Fonds Reine Fabiola pour la Santé Mentale.

Le prince Philippe est président d'honneur de l'Agence Fédérale pour le Commerce Extérieur, du Conseil Fédéral du Developpement Durable, de l'Amicale Nationale Para-Commando, de l'International Club Château Sainte-Anne, de la Fondation Polaire Internationale et de Bio, une société belge d'investissement dans les pays en voie de développement. Il a créé en 1998 le Fonds Prince Philippe qui encourage les échanges linguistiques entre nos communautés. Il accorde son Haut Patronage à l'ONG Plan Belgique, à la Fondation Vocatio et à la Fondation Saint-Jean.

La princesse Mathilde est présidente d'honneur de l'Unicef-Belgique et du Breast International Group (cancer du sein). Elle est aussi représentante spéciale pour la vaccination de l'Organisation Mondiale de la Santé pour la période 2011-2013. Elle accorde son Haut Patronage à Handicap International Belgique, à SOS Villages d'Enfants-Belgique, à l'Association de parents pour l'épanouissement des enfants autistes, à l'ONG Plan Belgique, à la Ligue Alzheimer, à l'Association Françoise Dolto, à la Ligue Belge de la Surdité, au centre pour enfants "Les Glaïeuls" (Paliseul), au NFTE-Belgium (Network for Training Entrepreneurship), à la Fondation Vocatio et à l'asbl Les Amis du Théâtre Royal de la Monnaie. Elle a créé en 2000 le Fonds Princesse Mathilde pour les enfants vulnérables.

La princesse Astrid est présidente d'honneur de l'European Organisation for the Research and Treatment of Cancer, des fonds scientifiques et médicaux de la Fondation Roi Baudouin, de l'asbl Pinocchio (enfants et adolescents brûlés), de la Fondation Médicale Reine Elisabeth, de l'asbl Apopo (mines antipersonnels), des Jeunesses Musicales de Bruxelles et de l'Action Damien. Elle accorde son Haut Patronage à la Fondation Vivat-Foyer Général Cornet, à la section belge de l'Association Mondiale des Amis de l'Enfance, à la Fédération francophone des sourds de Belgique, à l'Association Insuffisants Respiratoires, à l'International Federation for Hydrocephalus and Spina Bifida, à l'asbl Vers la Vie (Marcinelle), à l'Institut Médico-pédagogique Sainte-Gertrude et à l'asbl Les XXI. La princesse est également représentante spéciale du Roll Back Malaria Partnership qui lutte contre la malaria.

Le prince Lorenz est membre fondateur de l'asbl La Chaîne de l'Espoir, président d'honneur de l'Association Royale des Demeures Historiques et du Fonds Patrimoine de la Fondation Roi Baudouin. Il accorde son Haut Patronage à Europae Thesauri, l'association internationale des trésors et musées d'église, et est membre du comité d'honneur de l'Ecole Espagnole d'Equitation de Vienne.

Le prince Laurent est président de la Fondation Prince Laurent pour le bien-être des animaux sauvages et domestiques, et du GRECT (Global Renewable Energy and Conservation Trust). Il est également grand maître honorifique de la Société des Compagnons de Saint-Laurent et président d'honneur de l'Orchestre National de Belgique.

La princesse Claire est présidente d'honneur de la Fondation Pro Renovassistance et de l'asbl Espaces Verts et Art des Jardins. Marraine de l'asbl De Gentse Barge, elle accorde son Haut Patronage à la Brussels Choral Society, au défilé de mode/vente aux enchères de l'asbl Les Petits Riens, à l'asbl L'Enfant des Etoiles (enfants en difficulté), à la Maison d'enfants Reine Marie-Henriette, et au concours d'art floral 2013 du château de Beloeil.

La princesse Marie-Esméralda est présidente du Fonds Léopold III pour l'exploration et la conservation de la nature, présidente d'honneur de l'association Delphus, et accorde son Haut Patronage à la Fondation Cardiologique Princesse Lilian.

La princesse Léa a créé en 2006 avec son époux le Fonds d'entraide Prince et Princesse Alexandre. Elle est membre du comité de parrainage de la soirée de bienfaisance "La Nuit des Neiges" à Crans-Mantana, est la marraine de l'asbl La Maraude, et accorde son Haut Patronage à l'Association des Femmes d'Amérique latine et au Musée des Lettres et Manuscrits de Bruxelles.

P.S. Il est dommage que cette liste (probablement incomplète) ne se trouve pas sur le site officiel du Palais (www.monarchie.be) et qu'il faut chercher les infos un peu partout. On en revient toujours au même problème de communication...

lundi 4 mars 2013

Activités royales en février 2013

3 activités officielles pour le Roi :  messe pour les défunts de la dynastie, visite de l'exposition "L'hôpital de la Reine" à La Panne, réception pour les commissaires de la Reine néerlandais et les gouverneurs de provinces belges.

4 audiences pour le Roi :  le premier ministre Elio Di Rupo (reçu 2 fois), la ministre de l'Emploi Monica De Coninck et le ministre des Entreprises publiques Jean-Pascal Labille.

3 activités officielles pour la reine Paola :  messe pour les défunts de la dynastie, visite de l'exposition "L'hôpital de la Reine" à La Panne, visite du Musée d'Art Contemporain d'Eupen.

1 activité officielle pour la reine Fabiola :  messe pour les défunts de la dynastie.

6 activités officielles pour le prince Philippe :  déjeuner au palais d'Egmont avec les ambassadeurs belges, visite du centre de jeunes Averroes à Laeken, messe pour les défunts de la dynastie, remise du prix développement durable pour la presse 2012, visite de la Maison des Brasseurs à Bruxelles, visite du Centre de Référence Professionnelle Bruxellois pour le secteur de la construction à Anderlecht.

6 activités officielles pour la princesse Mathilde :  déjeuner au palais d'Egmont avec les ambassadeurs belges, présentation du film "Kinshasa Kids", conférence "Dans un monde qui se disloque, quelle espérance de paix?", messe pour les défunts de la dynastie, déjeuner à la KUL en l'honneur du Prix Nobel 2011 Leymah Gbowee, table ronde sur le cancer du sein.

2 activités officielles pour la princesse Astrid :  messe pour les défunts de la dynastie, remise du Trophée National Victor Broin pour les sportifs handicapés.

1 activité officielle pour le prince Lorenz :  messe pour les défunts de la dynastie.

2 activités officielles pour le prince Laurent :  remise des Prix Magritte du cinéma belge, présentation d'une farde d'information pour les patients atteints d'une maladie du métabolisme.

1 activité officielle pour la princesse Claire :  remise des Prix Magritte du cinéma belge.

Récapitulatif des activités officielles de janvier et février (source : www.monarchie.be)

Roi :  7 activités officielles + 18 audiences

Prince Philippe :  14 activités officielles

Princesse Mathilde :  13 activités officielles

Reine Paola :  9 activités officielles

Princesse Astrid :  6 activités officielles

Princesse Claire :  4 activités officielles

Prince Laurent :  3 activités officielles

Prince Lorenz :  2 activités officielles

Reine Fabiola :  1 activité officielle

Ci-dessous : photos de la messe des défunts de la dynastie ce 19 février à Laeken en présence de nombreux membres de la famille royale (sur la première photo, la princesse Marie-Esméralda pose avec son époux Sir Salvador Moncada et leurs deux enfants Alexandra et Léopoldo).

                                Laeken-Laken / 19 février-februari 2013
Princesse - Prinses Marie-Esméralda de Belgique - Sir Salvador. Moncada - Alexandra et Leopoldo.